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WMU Ministerio de prostitución de Virginia ofrece luz en la oscuridad de la zona de prostitución de Richmond

RICHMOND, Va.—Este no es el típico WMU proyecto de ministerio. Un pequeño grupo de voluntarios. gaPasa dos noches al mes en el sur de Richmond, Virginia, para caminar una franja de una milla de la ciudad y ministrar a las prostitutas y otras personas con las que se cruzan en el camino.

Los voluntarios se reúnen en el estacionamiento de un restaurante de comida rápida cercano alrededor de las 11 p. car lotes y el occascasa de empeño o salón de tatuajes.

Por lo general, pasan unos 90 minutos paseando por la ruta, los miembros del equipo se detienen con frecuencia para orar específicamente por las mujeres y los hombres en las calles y por el vecindario en general.

En una noche reciente, uno de los voluntarios del ministerio notó que se había informado de un tiroteo en el área más temprano en la noche. Unas cuadras más adelante, los miembros del grupo vieron a varios policías cars y una ambulancia estacionada frente a uno de los moteles. RaLuego de disuadir al equipo, uno de ellos se detuvo a orar por los involucrados, incluida la oración por el gerente del motel por su nombre.

Valerie Carter Smith, director ejecutivo de Woman’s Missionary Union de Virginia, organizó el ministerio de caminar en la calle hace más de una década mientras servía en el personal de una congregación local. Pat Eggleston se unió al esfuerzo del ministerio unos años más tarde, ayudando a coordinar y dirigir el ministerio de voluntarios.

Pat, una abuela de ocho hijos, de voz suave y cabello blanco, no coincide con la imagen de alguien que estaría caminando por las calles de la zona de prostitución de Richmond a la medianoche o la 1 a. m. Pero ella ve eso como una ventaja.

“Es obvio que tengo algunos años detrás de mí. Solo diría que la edad es a veces una oportunidad maravillosa”, comentó. “Obviamente soy la abuela de alguien y puedo acercarme a la gente de esa manera. Muchas veces hay gente que piensa que soy demasiado viejo para hacer ciertas cosas pero tenemos que aprovechar las ventajas que tenemos. Dios le ha dado una verdadera ventaja a la vejez y creo que tenemos que usar eso”.

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Valerie Carter Smith anima a los voluntarios a “orar por citas divinas” mientras visitan a mujeres y hombres jóvenes en las calles de Richmond, Va., como parte de WMU del ministerio de prostitución callejera de Virginia. (WMU foto de Pam Henderson)
Ofreciendo esperanza y recursos

A medida que los voluntarios del ministerio entablan conversaciones con mujeres y hombres jóvenes con los que se cruzan en las calles, “simplemente los encontramos donde están”, señaló Pat. Ella dijo que buscan transmitir un sentido de dignidad personal y autoestima a aquellos que luchan en medio de circunstancias y elecciones difíciles.

“Esta es una oportunidad muy improvisada. Cada persona inyecta su propia personalidad en función de cómo el Espíritu nos guía y la persona con la que nos encontramos”, dijo. “Mi introducción suele ser, 'Hola, ¿cómo estás esta noche? ¿Estás a salvo? Somos de la iglesia y nos gustaría tomarnos un minuto para hablar con usted. ¿Hay algo que nosotros can orar contigo acerca de?'”

Mientras los voluntarios buscan signos de personas que están siendo traficadas, “la mayoría de los jóvenes que conocemos aquí son drogadictos”, dijo Pat. “La mayoría están aquí por su adicción a las drogas y se prostituyen para ganar dinero.

“Nuestro objetivo es ser sal y luz para un mundo oscuro”, enfatizó. “Es un estilo de vida muy peligroso. Vamos allí y solo canormalmente conocemos gente, hablamos con ellos, ofrecemos oración. Nuestro objetivo es simplemente ofrecerles esperanza, ofrecerles recursos”.

Al explicar que “muchos de estos jóvenes realmente quieren salir”, Pat agregó rápidamente, “para empezar, no querían entrar. Muchos están buscando una salida.

“Nosotros no vamos a castigar a nadie”, dijo. “No estamos allí para juzgar u ofrecer corrección. Estamos allí para levantarlos en oración y amarlos, tomar sus manos, abrazarlos, cualquier oportunidad que se nos presente”.

 

Sirviendo en un lugar oscuro y peligroso

Al contar un recuerdo doloroso de ministrar en un entorno tan duro, Pat describió su última visita a un joven que había llegado a conocer. Ella dijo que la tiró caSe acercó, bajó la ventanilla y preguntó: "¿Estás bien esta noche?". Su respuesta fue: “Solo oren por mí”. Dos semanas después, dijo Pat, fue asesinado.

“Es un lugar muy oscuro. Es muy peligroso”, reiteró. “Pero los amamos, amamos a las personas que conocemos. Están buscando esperanza. … Siento que nuestro testimonio es a través de lo que nos escuchan orar. No los vamos a sermonear, pero cuando nos escuchen orar por ellos y levantarlos al Señor, esperamos que eso ponga esperanza en su corazón y que sientan la gracia de Dios y la gracia y el amor que les ofrecemos”.

¿Cómo encaja servir en ese entorno con National WMU¿El objetivo de “hacer discípulos de Jesús que vivan en misión”?

"Yo sólo veo WMU como si se tratara de personas, personas a nivel local y de todo el mundo”, dijo Pat. “Es una organización increíble que creo que ha contribuido a cambiar el mundo. Todavía no hemos cambiado tanto como a algunos de nosotros nos gustaría, pero nos estamos moviendo en esa dirección con pasión”.

“No deja el ADN de WMU en absoluto. No se desvía”, estuvo de acuerdo Valerie. Ella dijo que el ministerio de caminar en la calle es un ejemplo práctico de "participación en la misión o lo que solíamos hacer". caToda la acción misionera antes de eso, movilizando e inspirando a la iglesia a involucrarse”.

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Los obsequios que los voluntarios del ministerio de caminar en la calle comparten con las mujeres y los hombres jóvenes que visitan en las calles incluyen guantes, folletos y brazaletes 3:16 que generan conversaciones sobre Juan 3:16 y el amor de Dios. (WMU foto de Pam Henderson)
En busca de “citas divinas”

Mientras las sirenas sonaban de fondo, Valerie se detuvo para saludar a una mujer joven en la calle: "Hola, cariño, ¿cómo estás?" ella preguntó. "Ser carefulgente, ¿de acuerdo?

Mientras la mujer continuaba su camino, Valerie explicó: “Oramos por lo que catodas las citas divinas, preguntando: 'Dios, ¿con quién nos tienes para compartir?' No tienen que ser esos caugh en la prostitución. Hablamos con cualquiera que nos crucemos.

“El significado descansa en las parábolas de los Evangelios de la oveja perdida, el hijo perdido y la moneda perdida”, señaló. “Nuestro propósito es compartir a Jesús con personas que están cadebería Estas chicas toman una mala decisión o les pasó algo que las llevó más lejos de lo que querían ir y regresar es una "otra historia".

Entre sus herramientas ministeriales, los voluntarios reparten guantes en invierno y botellas de agua en verano. También distribuyen pequeños folletos que plantean la pregunta: “¿Quieres salir?” Los folletos discretos brindan números de línea directa para recursos tales como asesoramiento, programas de recuperación de 12 pasos, vivienda de transición y un refugio de emergencia, así como la información de contacto personal de Valerie.

"Si ellos call mi número, los sigo todo el camino. No los dejo ir”, afirmó Valerie. Tomando nota de que ella actualiza a los voluntarios y otros WMU miembros sobre las necesidades y las victorias en el camino, agregó: "He visto a niñas recuperarse de las drogas y la prostitución porque WMU las damas oraron por ellos”.

 

Compartiendo buenas noticias en las trincheras

Si bien los resultados tangibles como las profesiones de fe, el rescate de niñas menores de edad de las calles o ayudar a los drogadictos a ingresar a los centros de tratamiento han sido limitados a lo largo de los años, Valerie dijo: "Dios habló y dijo: 'Tu caTodo es estar en las trincheras, ser luz en la oscuridad, ser obediente a eso.' Este es mi carelleno Solo estoy aquí para compartir las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo”.

Pat estuvo de acuerdo en que la motivación no se basa en resultados visibles. “Es un ministerio en el que tienes que estar satisfecho de que no sabes si hiciste una diferencia”, dijo. “Tienes que ser capaz de saber que tal vez nunca vuelva a ver a esta persona, pero tengo dos o tres minutos, tal vez, para amarlos, para poner algo de aliento en su corazón.

“Creo que estamos plantando una semilla. Nos vemos a menudo como los primeros en responder”, compartió. “Los amamos, oramos con ellos, oramos por ellos y oramos para que Dios ponga a otra persona en su camino.

“Solo somos parte de una serie de contactos porque es un encuentro muy breve. Eso no es cómodo para todos”, reconoció. “Somos una especie de personas orientadas a los resultados, así que tienes que estar satisfecho con eso. Tu haces tu parte y luego Dios toma care del resto.

Para Pat Eggleston, Valerie Carter Smith y otros voluntarios, eso significa hacer brillar fielmente la luz de la esperanza y el amor incluso en las esquinas más oscuras de las calles de Richmond.

Por Trennis Henderson, WMU Corresponsal Nacional