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Discipulado Misionero

La improbable amistad de Annie Armstrong y Nannie Helen Burroughs

Imagina por un momento el tapiz más hermoso que tienes can imaginar. Llena tu mente con las imágenes y diseños tejidos en la tela; vea los colores vibrantes, los patrones intrigantes y las texturas en capas. ¿No es hermoso? Hay algo realmente sorprendente en una colección de diseños únicos entretejidos en una gran imagen; diversos y, sin embargo, unificados por la tela, todos se unen en una exhibición impresionante.

Imagina tu tapiz de nuevo. Esta vez reduzca lentamente su enfoque a un área específica, prestando atención a un color o textura en particular. ¿Ves los detalles y las complejidades de ello, la belleza de este pequeño punto? Ahora aléjese un poco y vea cómo esta área está conectada con el resto del tapiz. Cada pieza tiene un impacto distinto y vital en la imagen general.

Lo mismo es cierto del tapiz de Dios de Su obra en el mundo. Todo está conectado. A medida que nos acercamos para examinar momentos de la historia y de nuestras vidas, vemos la obra de Dios en cada detalle, conectándose con otras historias y encajando perfectamente en Su gran imagen general de la redención. A través de este tapiz, los relatos de la obra de Dios hace mucho tiempo se convierten en parte de nuestros viajes, recordándonos Su fidelidad e impulsándonos a unirnos en Su obra del reino. Una de esas historias es la improbable amistad entre Annie Armstrong y Nannie Helen Burroughs.

Unidos por un deseo compartido

En 1897, Annie Armstrong, la secretaria de actas (ahora directora ejecutiva) de WMU, auxiliar de la Convención Bautista del Sur, se reunió con Nannie Helen Burroughs, una líder prometedora de la Convención Bautista Nacional (NBC). Annie era una parte integral de WMU's y es recordado como uno de los líderes más exitosos e influyentes en la historia bautista. Nannie y otros líderes de NBC esperaban establecer un auxiliar de mujeres similar a WMU dentro de su convención y estaban buscando el consejo de WMUEl innovador brillante.

Para cuando Nannie y los líderes de la NBC se reunieron con Annie, la permanencia de Annie en WMU estaba en marcha: ella dirigía la organización proporcionando educación misionera a cientos de iglesias y apoyando a los misioneros en todo el mundo. Durante esta reunión, el grupo creó un plan de desarrollo y 3 años después se estableció oficialmente la Convención de Mujeres (WC) de la NBC.

Lo que también hizo el encuentro fue formar una amistad entre estas dos mujeres. Si bien hoy esto parece poco notable, en 1897 fue excepcional. En el cambio de siglo, la Guerra Civil aún era historia reciente, raEl cismo y otras formas de discriminación eran la norma esperada, y las mujeres aún no tenían derecho al voto. Annie era blanca y Nannie era negra, y las convenciones que representaban estaban segregadas. Annie tenía casi 50 años y se acercaba al final de su ministerio público. Nannie tenía apenas 20 años y apenas comenzaba a entrar en los notables planes que Dios tenía para su vida. A pesar de todas estas diferencias, compartían un deseo que eclipsaba sus muchas diferencias: equipar a las mujeres para el ministerio y ver el evangelio transformar el mundo. Este deseo los unió y dio paso a una amistad que desafiaría las normas sociales.

Los cimientos de esta amistad se habían establecido años antes de que estas mujeres se conocieran. antes de que ella fuera calleno para liderar WMU, Annie participó activamente en su comunidad. Siempre dispuesta a cruzar barreras, formó una de las primeras sociedades misioneras domésticas interraciales, una asociación entre las iglesias negras y blancas de Baltimore. Estaba segura de que la forma más efectiva de impactar a la comunidad era trabajando juntos. Annie estaba convencida de la importancia de la asociación interracial y tomó medidas para llevarla a cabo.

Para Nannie, la cooperación interracial era personal. Hija de una antigua pareja esclavizada, entendió de primera mano las luchas que enfrentaba su comunidad y el aguijón de la injusticia que se sentía. Desde temprana edad, Nannie soñaba con abrir una escuela para mujeres afroamericanas. A través de su tenacidad y perseverancia, ese sueño se hizo realidad cuando abrió la Escuela Nacional de Capacitación para Mujeres y Niñas en 1909. Nannie convirtió en la misión de su vida luchar por los derechos de las mujeres afroamericanas, una misión arraigada en su experiencia con racismo y sexismo.

Basado en pasiones similares, el vínculo improbable entre Annie y Nannie creció rápidamente, plantando semillas de reconciliación y asociación. Mientras que a primera vista el cambio del siglo XX se ve como discriminatorio y duro, una mirada más cercana revela hermosos hilos de la redención de Dios entretejidos en todo momento. A través de los esfuerzos de Annie y Nannie, WMU y el WC trabajaron juntos para apoyar financieramente a las misioneras afroamericanas. Annie habló varias veces en las reuniones de WC y Nannie en WMU reuniones A través de la obra de Dios en estos dos líderes, mujeres blancas y negras cajuntos para adorar en una época en la que legalmente ni siquiera podían usar el mismo baño.

Gracias a Annie y Nannie, cientos de creyentes vieron un ejemplo de apoyo mutuo entre personas de diferentes races mientras todo en su sociedad gritaba que era mejor estar separados. Dios usó a Annie y a Nannie para construir un puente que cruzó milagrosamente el enorme racial gap su cultura promovida.

En 1933, niñera gadar un discurso titulado “Cómo las mujeres blancas y de color can Cooperar en la construcción de una civilización cristiana”. En este discurso, declaró: “Si los dos races en el Sur siempre unan sus manos para acabar con la ignorancia, para eliminar los malentendidos, para glorificar las cosas del Espíritu [Santo], descubriremos líderes nuevos y poderosos y construiremos aquí una civilización que será cristiana hasta la médula”. Nannie experimentó de primera mano el poder de la sociedad arraigada en el evangelio sobre rabarreras y tensiones sociales, y sabía que este poder podía cambiar el mundo.

Entretejido en la Imagen de Dios de la Reconciliación

Visualiza tu tapiz de nuevo. Regrese a esa pequeña sección, el color o el patrón. ¿En qué otro lugar del tapiz ves el mismo color o patrón? ¿Cómo se conecta esta pequeña sección con el panorama general?

La historia de Annie y Nannie no es solo una historia para admirar. Es un hilo en el gran cuadro de Dios de rareconciliación social, y estamos siendo entretejidos en la misma imagen con ese mismo color de hilo.

Desde el principio, Dios ha estado redimiendo la ruptura entre races. Hizo esto con los gentiles y los judíos en la iglesia primitiva. Hizo esto con Annie y Nannie y las organizaciones que representaban a principios del siglo XX. Ahora, en 1900, lo está haciendo de nuevo.

Vivimos en una época de incertidumbre, una época de inquietud, raTensión social, incomprensión y dolor profundo. Aunque nuestras circunstancias son diferentes a las de Annie y Nannie, las preguntas centrales siguen siendo las mismas: ¿estamos dispuestos a acercarnos el uno al otro? ¿Dejaremos de lado los argumentos, haremos un esfuerzo por escucharnos y elegiremos amarnos unos a otros por encima de nosotros mismos, a pesar de los desacuerdos políticos? ¿Nos uniremos para demostrar el poder del evangelio de la reconciliación a un mundo quebrantado?

Tenemos la oportunidad de estar entretejidos en la imagen de Dios de la reconciliación a lo largo del curso de la historia, una imagen tan radicamente diferente del mundo que atrae a la gente a Jesús. Nosotros también, can unir sus manos para eliminar la ignorancia, eliminar los malentendidos y gloriarse juntos en las cosas del Espíritu Santo, todo parte del mismo tapiz, todo parte de la obra gloriosa de Dios. Dios nos está entretejiendo en esta imagen. Así que no nos lo perdamos.

Selah Ulmer se graduó del Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste. Ella es una escritora independiente en Cedar. Rapid, Iowa.

 Este artículo apareció originalmente en la edición de febrero de 2021 de Mosaico de Misiones. Para suscribirse a esta revista mensual sobre el estilo de vida de las misiones de las mujeres, visite wmutienda.com.