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Michigan Church Replant lanza Fruit Basket Ministry para construir un "puente hacia la comunidad"

PETOSKEY, MICHIGAN—Día Misionero Infantil, un énfasis anual en misiones promovido por Woman’s Missionary Union, tiene el potencial de generar proyectos misioneros que van mucho más allá de un solo día.

tales proyectos can ser tan práctico como armar y distribuir canastas de frutas para mostrar agradecimiento a los veteranos militares, bomberos, agentes del orden público y otros en una comunidad local. Al menos esa es la case para True North Community Church en Petoskey, Michigan.

El Día Misionero de los Niños de este año, que se llevó a cabo el sábado 15 de febrero, está diseñado para preparar a la próxima generación para alcanzar a las personas con el evangelio de Jesucristo, tanto hoy como en el futuro.

Para Rick Bristol, un plantador de iglesias de la Junta de Misiones Norteamericanas en True North Community Church, participar en el proyecto Children's Missions Day de una iglesia asociada lo llevó a lanzar un programa continuo de alcance comunitario a través de su propia congregación. A WMU El líder de la Iglesia Orchard invitó a Rick a hablar en el CMD de Orchard porque es un veterano militar y su proyecto se centró en honrar a los veteranos por su servicio militar.

Además de hablar en el evento donde los niños armaron canastas de frutas para los veteranos, se le pidió que buscara un lugar apropiado para distribuir las canastas. Al comunicarse con la oficina de Asuntos de Veteranos de su condado, se ofreció a entregar las canastas de regalo. Rick notó que la respuesta inmediata del funcionario de VA fue algo así como: “Absolutamente, los veterinarios necesitan todo el Jesús que necesitan”. can obtener!

Basado en el éxito de esa experiencia, Rick se acercó a su congregación de True North para continuar con el ministerio de la canasta de frutas semanalmente. “Le dije: 'Oiga, iglesia, esto es algo que hicimos para el Orchard. usamos el WMU ahí tuvieron una Jornada Misionera Infantil y luego pude repartir las canastas.

“Creo que podríamos hacerlo aquí. Creo que es algo que podríamos hacer bastante a menudo. Quiero probarlo una vez a la semana. Ca¿Hacemos siete canastas a la semana?'”, recordó haber preguntado. “Dijeron: 'Sí, sigamos adelante y hagamos eso'. Así que eso es lo que hicimos. Nosotros cajuntos y ha sido un proceso de crecimiento y un proceso de aprendizaje”.

Según Jeff Urban, un oficial de servicio de Asuntos de Veteranos del Condado de Emmett, "Definitivamente respetamos y honramos a nuestros veteranos, pero que en realidad se les dé algo a nuestros veteranos como una canasta de frutas, no es muy común, por lo que están encantados y sorprendidos por la Mismo tiempo. Definitivamente les da un poco de calidez cuando lo entienden”.

Un fuerte testimonio cristiano

Iglesia de la comunidad del norte verdadero
Katie Bristol, quien coordina los ministerios infantiles en True North Community Church en Petoskey, Michigan, trabaja con niños para crear notas de agradecimiento adornadas con obras de arte personalizadas para incluir en el ministerio de distribución de canastas de frutas de la iglesia. (WMU foto de Pam Henderson)

Compartir canastas de frutas es uno de varios proyectos ministeriales que Rick y su esposa, Katie, han lanzado en los últimos años. Sus esfuerzos ministeriales principales están dirigidos a replantar True North Church después de que la congregación anterior gradualmente se redujo a solo seis miembros activos.

Como ex capellán de la Marina que también trabajó con la Infantería de Marina, la Guardia Costera y la Guardia Nacional del Ejército, Rick tiene un corazón para sus compañeros veteranos. Katie, que creció en el norte de Michigan, se dio cuenta por conversaciones telefónicas con familiares y amigos que había una necesidad urgente de un fuerte testimonio cristiano en la región.

Las encuestas espirituales en el norte de Michigan que Rick revisó mostraron que alrededor del 50 por ciento de los residentes en 2000 no tenían afiliación religiosa. Ese número saltó al 75 por ciento en 2010. Otra década después, "las líneas de tendencia no van en la dirección correcta", reconoció.

“Casi cuando sigues escuchando, 'Desearía que Dios les enviara a alguien', llega ese punto en el que tienes que darte cuenta de que Dios te está diciendo que vayas allí”, dijo.

En respuesta, concluyó su ejército career y se asociaron con NAMB como replantadores de iglesias. Cambiando el nombre de la pequeña congregación de Agape Baptist Church a True North Community Church, gradualmente están involucrando a la comunidad y fomentando un nuevo crecimiento, incluido un próspero programa para niños coordinado por Katie.

“Definitivamente estoy called para trabajar con niños. Es algo natural para mí”, dijo. “Probablemente el talento que Dios me ha dado es trabajar con niños, así es como yo can compartir el evangelio.”

“Tengo pasión por lo que hemos hecho, pero no es un trabajo fácil”, señaló Rick. “Replantar la naturaleza es poder tomar a las personas que estaban dispuestas a decir: 'Oye, queremos probar algo nuevo' y honrar lo que había sucedido antes, pero al mismo tiempo reenfocarnos y renacer”.

Como resultado, los Bristol y su creciente congregación buscan continuamente nuevas vías de ministerio e impacto espiritual. Rick dijo que uno de sus primeros objetivos como replantador era “buscar darle la vuelta a nuestro edificio” para ayudar a satisfacer las necesidades de la comunidad.

 

El esfuerzo del ministerio se expande rápidamente

Iglesia de la comunidad del norte verdadero
Rick Bristol (centro), pastor de True North Community Church en Petoskey, Michigan, y miembros de su congregación entregan canastas de frutas al jefe de bomberos de Resort Bear Creek, Al Welsheimer. Bristol le dijo al jefe de bomberos que el ministerio está diseñado “para mostrar nuestro aprecio por sus hombres y mujeres que están dispuestos a correr hacia un edificio en llamas para salvar una vida”. (WMU foto de Pam Henderson)

Ahí es donde entra en juego el ministerio de canastas de frutas de la iglesia. Además de llevar canastas a la oficina de VA para “reconocer los sacrificios de los ex militares”, Rick dijo que la iglesia amplió rápidamente la iniciativa de reconocimiento comunitario para incluir a los oficiales de la ley y los bomberos.

Al ponerse en contacto con el jefe de bomberos Al Welsheimer, Rick explicó que True North “solo quería mostrar nuestro aprecio por sus hombres y mujeres que están dispuestos a correr hacia un edificio en llamas para salvar una vida. Ca¿Te damos estas canastas para mostrarles cuánto los amamos y cuánto oramos por ellos?”

Al expresar su agradecimiento por la iniciativa de la iglesia, Welsheimer dijo: “Creo que una de las cosas importantes es que realmente les muestra a los niños a una edad temprana la importancia de compartir y retribuir. No se trata solo de conseguir cosas; se trata de retribuir a su comunidad. Como sabemos, eso es lo que hizo Jesús. Él gahe vuelto, el galo tengo todo.

Junto con los bomberos que disfrutan de las canastas de frutas y la afirmación, Welsheimer dijo que a menudo pagan el regalo de la iglesia compartiendo cualquier extra cestas con “personas que no son tan afortunadas o personas mayores que no salen a comprar fruta fresca regularmente”.

Al describir el ministerio de afirmación y aprecio a los servidores de la comunidad como "una especie de puente limpio hacia la comunidad", Rick dijo que los niños de la congregación colorean imágenes y escriben gracias. cards cada semana para incluir en las canastas de frutas.


Experiencia práctica en misiones

Cestas de frutas True North
La fruta fresca y las notas de agradecimiento personalizadas son elementos centrales en el ministerio de extensión de True North Community Church. Es parte de la estrategia del pastor Rick Bristol de “dar la vuelta a nuestro edificio” para ayudar a satisfacer las necesidades de la comunidad. (WMU foto de Pam Henderson)

Involucrar a niños de todas las edades en el proyecto les brinda una experiencia misionera práctica memorable, dijo Katie. “Aprenden que cuando ayudan a otros de esa manera, están difundiendo el evangelio de Jesucristo”, explicó. “Tienen cierta felicidad y alegría cuando hacen estas cards.

“No es solo ayudar a la persona a la que estás sirviendo”, agregó, “sino que realmente está cumpliendo tu amor que Dios te infunde”.

Por supuesto, ha habido algunos fallos en el camino. Rick admitió que parte del proceso de aprendizaje incluyó eliminar el brillo y el pegamento del caEl proceso de elaboración del tercero después del primer intento “tardó cuatro horas en secar el pegamento”.

“Dijimos: 'Está bien, eso caNo funciona”, se rió Rick. "Lo que obtuvimos fueron algunos unicornios brillantes realmente buenos, pero no necesariamente algo que transmitiera específicamente el amor de Jesús".

Encontrando una solución práctica, optó por diseñar stock cards adaptados para cada grupo de servicio comunitario que los niños can personalizar con notas escritas a mano y obras de arte. Él camensajes preimpresos de rds raDesde “Jesús te ama” hasta “Gracias por tu servicio”, junto con la información de contacto de True North y una invitación para visitar la iglesia.

Además de honrar a los veteranos y socorristas, un miembro de la iglesia le preguntó a Rick sobre cómo hacer canastas para mujeres jóvenes en el centro local de embarazo en crisis. "Yo estaba como, 'Absolutamente, no tenemos ningún problema en mostrar el amor de Jesús a quien quieras'".

Al señalar que las mujeres reciben con frecuencia donaciones de pañales, biberones y chupetes para sus bebés, el personal del centro le dijo a Rick que “una pequeña canasta de frutas para ellas es algo agradable porque muestra un aprecio específico por ellas”.

Afirmando el toque personal del ministerio, Rick concluyó: “Somos la iglesia de Jesús y Él quiere que seamos conocidos por Su amor”. En True North Community Church, a veces eso es tan simple como compartir una canasta de frutas en el nombre de Jesús.


Por Trennis Henderson, WMU Corresponsal Nacional