Programa 1 para esposas del seminario de Malawi
Discipulado Misionero

Mujeres bautistas de Malawi: empoderadas y equipadas para el ministerio

“Dios dice que creó a la humanidad, hombre y mujer, a su imagen. Eso significa que eres una mujer hecha a imagen de Dios. Y tienes valor simplemente porque fuiste creado a la imagen de Dios”, dijo Jamie Schilt, misionera de la Junta de Misiones Internacionales (IMB), a las mujeres de Malawi sentadas frente a ella en el aula del Seminario Teológico Bautista en Lilongwe, Malawi.

Cada año, durante una semana, se invita a las esposas de estudiantes y ex alumnos del seminario a tomar clases en el seminario para ayudarles a enfrentar los desafíos del ministerio y encontrar apoyo y compañerismo entre sí. Las clases incluyen el estudio de la Biblia, la enseñanza de un pasaje de las Escrituras y el aprendizaje sobre la feminidad bíblica. También se ofrecen clases de artesanía y cocina, ya que son habilidades valoradas en su cultura.

Cuando las mujeres regresan a casa después de su semana en el seminario, a menudo son las mujeres con mayor educación bíblica en sus iglesias y serán responsables de los programas para mujeres. Entonces, durante su semana en el seminario campus, las mujeres también aprenden cómo can empezar WMU y Niñas en Acción en sus iglesias y colaborar con la comunidad nacional de Malawi. WMU.

Los participantes en este programa reciben un certificado de ministerio por asistir a clases durante un período de dos a cuatro años.

Programa 2 para esposas del seminario de Malawi
Mujeres participan en capacitación de liderazgo para las esposas de estudiantes y exalumnos del seminario en el Seminario Teológico Bautista en Lilongwe, Malawi.

Jamie imparte varias clases como parte del programa. Uno se centra en cómo leer y comprender la Biblia. El curso presenta los autores y géneros de la Biblia, cómo determinar a quién se dirige el pasaje de las Escrituras, cómo interpretar las Escrituras en contexto y cómo aplicarlas en el presente.

Las clases también profundizan en las implicaciones que tiene la cultura de Malawi sobre los roles de las mujeres y cómo las Escrituras can hablar sobre las expectativas culturales.

Históricamente, y todavía entre algunas comunidades rurales, debido a la disminución de la natalidad raSin embargo, los malauíes dependían de la fertilidad de las mujeres. La fertilidad era fundamental para la supervivencia de las tribus y la nación. Jamie dijo que las prácticas de brujería en zonas rurales y remotas están ligadas a la fertilidad de las mujeres.

Estos precedentes históricos suponen un gran peso para la sociedad. Si bien algunas de estas prácticas pertenecen al pasado, Jamie dijo que muchas mujeres todavía sienten que están tratando de salir de una sociedad dominada por los hombres.

Las mujeres en la cultura de Malawi a menudo son tratadas como ciudadanas de segunda clase. Jamie dijo que las clases están destinadas a empoderar y afirmar el valor de una mujer ante los ojos de Dios. Jamie comparte con las mujeres que ellas tienen un papel que desempeñar en la iglesia.

Las mujeres matriculadas en el seminario a menudo encuentran dificultades en sus iglesias de origen. Cuando se gradúan y regresan a sus iglesias, a veces se les pasa por alto y se les subutiliza. Jamie dijo que a algunos líderes les preocupa que las mujeres usurpen su autoridad. En una zona donde la educación superior no es la norma, una mujer educada ca"No genera celos en estos contextos", explicó.

Cuando Jamie les enseña a estas mujeres, les cuenta cómo su educación es una forma de servir a su iglesia, pero no las coloca por delante de los demás. Ella les pide que consideren cómo can usar su educación para edificar el cuerpo de Cristo.

Construir WMU en la iglesia local

WMU en Malawi ha estado activo desde 1961. Las mujeres de las iglesias locales se reúnen periódicamente para discutir cómo can identificar sus callenar, conocer sus dones y usar ambos para glorificar a Dios.

Muchos grupos dedican su tiempo a visitar a otras mujeres de su iglesia durante enfermedades y pérdidas, controlando a los miembros que han estado ausentes y apoyando a los miembros en momentos de celebración, como un nuevo matrimonio o un nuevo bebé. El local WMU Los grupos también se reúnen tanto como asociación como a nivel nacional.

Malaui WMU Líderes
Presidente de Malawi WMU, Elizabeth Mvula (segunda desde la derecha), posa con la local WMU líderes del sur de Malawi.

En Malawi, las mujeres “son el porcentaje más activo, efectivo y mayor de feligreses en la iglesia y [en] todo el país”, dijo Elizabeth Mvula, presidenta de Malawi. WMU.

Las mujeres en la iglesia de Isabel, Cala Iglesia Bautista de pital City en Lilongwe, participa en múltiples ministerios: el Ministerio Ruth llega a las viudas; RaEl Ministerio hab llega a los trabajadores sexuales y los capacita en habilidades para la vida; un tercer ministerio apoya una unidad de quemados en el Hospital Central de Kamuzu; y otros programas de extensión han resultado en algunas iglesias nuevas, para las cuales el grupo apoya a un pastor.

Así como Jamie busca fortalecer a las mujeres de Malawi en Cristo a través de su enseñanza en el seminario, Elizabeth se esfuerza por mostrarles a las mujeres su valor ante los ojos de Dios. Ella ve la posibilidad de influir en el cambio a nivel nacional y pide oración para que más mujeres “vean el valor en sí mismas”.

Para obtener más información sobre el trabajo de la IMB en Malawi, visite imb.org/give/project/malawi-team.

Caroline Anderson escribe para la IMB. Reagan Jackson es el editor jefe de recursos para adultos en WMU.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de junio de 2023 de Mosaico de Misiones magazine.