kay bennet
Noticias

Baptist Friendship House cumple 75 años como un faro de esperanza en el corazón de Nueva Orleans

NUEVA ORLEANS—La Casa Bautista de la Amistad se ha mantenido como un faro de esperanza en el corazón de Nueva Orleans durante 75 años. Durante los últimos más de 20 años, la Dra. Kay Bennett ha desempeñado un papel clave al compartir esa esperanza con los residentes necesitados del área.

“Lo que me mantiene motivado es la realización de ver a Dios obrar milagros en la vida de las personas”, explicó Bennett, quien se desempeñó como director ejecutivo de Friendship House desde 1997.

El centro ministerial, que abrió sus puertas por primera vez en 1944, ha operado desde su ubicación actual a pocas cuadras del famoso Barrio Francés de Nueva Orleans desde 1947. “A lo largo de los años, los diferentes ministerios han cambiado en la Casa de la Amistad para satisfacer las necesidades que son los más grandes de nuestra ciudad”, dijo Bennett. “Eso lo ha mantenido vivo y vibrante a medida que ha cambiado”.

Como Baptist Friendship House marcó su 75 aniversario este año, los ministerios actuales incluyen ayudar a las personas sin hogar con necesidades básicas como alimentos, duchas y ropa; viviendas de transición para mujeres, incluidas madres con sus hijos; y programas diurnos como alfabetización, inglés como segundo idioma, preparación para el trabajo y un estudio bíblico comunitario. Los miembros del personal también ofrecen asistencia práctica a los sobrevivientes de la trata de personas, radesde proporcionar alojamiento temporal o conectar a los sobrevivientes con una casa segura hasta organizar la participación en programas de tratamiento a largo plazo o transporte de regreso a casa.

La Casa de la Amistad también se asocia con National Woman’s Missionary Union para proporcionar Cuerpo de trabajo de mujeres cristianas y WorldCrafts ministerios y con los bautistas del sur Junta de Misiones de América del Norte en el suministro de miles de mochilas llenas de una variedad de artículos para escolares, personas sin hogar y personas que escapan de la trata de personas.

 

Un faro en la ciudad

Casa Bautista de la Amistad
Proporcionar viviendas de transición para mujeres con niños es una iniciativa ministerial importante para Baptist Friendship House. La directora ejecutiva, Kay Bennett, señaló que muchas personas “cruzan las puertas con muchos problemas diferentes que les ayudamos a resolver y dejamos que el buen Señor les traiga sanidad y obre en sus vidas”. (WMU foto de Pam Henderson

Reflexionando sobre el impacto del ministerio diario del centro, Bennett dijo: "Tú can ves a alguien que está en el fondo que puede ser adicto y sin hogar y en la calle y te das cuenta cuando entra por la puerta que tú caNo cambies a esa persona, pero sabes que Jesús can trabajo en sus vidas. Él can derrita sus corazones y traiga curación y usted can verlos cambiar totalmente sus vidas y cambiar. Es tan gratificante ver cómo Él obra y los cambia.

“Es realmente genial para mí poder estar en un entorno que ha estado aquí durante tanto tiempo porque es como un faro en la ciudad”, enfatizó. “Nueva Orleans es conocida como la ciudad que case me olvidó, pero aquí en Casa de la Amistad, tratamos de poner un poco de preocupación y cavolver a ayudar y esperar en nuestro pueblo”.

Con una reputación bien ganada por hacer una diferencia en la vida de las personas, Baptist Friendship House recientemente estuvo entre las organizaciones honradas por el director del FBI, Christopher Wray, quien le otorgó al centro ministerial su distinguido Premio al Liderazgo Comunitario del Director por su trabajo en la lucha contra la trata de personas.

“Durante muchos años, la oficina de campo del FBI en Nueva Orleans y la Casa Bautista de la Amistad han trabajado juntos para combatir el tráfico de personas en la ciudad de Nueva Orleans”, dijo Eric Rommal, agente especial a cargo del FBI en Nueva Orleans. “Su personal continúa sirviendo al refugio con compasión, dedicación y profesionalismo”.

Bennett aceptó el premio en nombre de Baptist Friendship House en la sede del FBI en Washington, DC “La trata de personas es la industria criminal de más rápido crecimiento en el mundo, y está a nuestro alrededor aquí en los Estados Unidos”, señaló. “Creo que es muy importante que nosotros, como bautistas del sur, miremos a nuestro alrededor, evalúemos las necesidades, veamos lo que está pasando y nos acerquemos para ayudar a las personas”.

Relaciones que cambian la vida

Casa Bautista de la Amistad
Baptist Friendship House recibió 5,000 mochilas a través del ministerio Send Relief de North American Mission Board en 2018 y 6,000 mochilas adicionales este año. Los voluntarios llenan los paquetes con una variedad de artículos donados para que los miembros del personal los distribuyan entre los escolares, las personas sin hogar y los sobrevivientes de la trata de personas. (WMU foto de Pam Henderson)

Citando I Juan 3:17-18, “Si tienes todo lo que necesitas y ves a alguien que lo necesita y no lo alcanzas, ¿cómo can el amor de Dios esté en vosotros? No amemos simplemente de palabra y de lengua, sino en acción y en verdad”, dijo Bennett, que es una de las verdades bíblicas que impulsan los ministerios del centro.

“Nuestra declaración de misión simplemente dice: 'Satisfacer las necesidades a través del amor, la acción y la verdad'. Hacemos eso básicamente caminando junto a otros y haciendo la vida con ellos”, señaló. “Es al satisfacer las necesidades físicas y emocionales básicas de las personas que nos abre la puerta para ministrar la mayor necesidad de todas, que es la necesidad espiritual, para que una relación que cambie la vida can comenzar con Jesucristo.”

Peggy Day, quien dirige el estudio bíblico comunitario semanal de Friendship House, dijo que esa perspectiva es típica del compromiso ministerial de Bennett. “Ella es una bendición. Ella simplemente nunca nos da. Ella siempre tiene esperanza y siempre es positiva y siempre alienta y acepta”, afirmó Day. “Esa es una de las grandes cosas aquí, que todos son tratados por igual, son aceptados”.

Como el centro de ministerio se enfoca en las necesidades físicas, emocionales y espirituales de los clientes, “nos encanta que los voluntarios vengan a Friendship House y nos ayuden con nuestros ministerios”, dijo Bennett.

Al invitar a individuos, iglesias y grupos misioneros a unirse al esfuerzo, dijo que las oportunidades de voluntariado raDesde ayudar a empacar kits de higiene y paquetes de refrigerios o preparar comidas para estudios bíblicos hasta donar alimentos y ropa o ayudar al personal en eventos anuales como el Festival de la Amistad, la Fiesta de Regreso a la Escuela y el Festival de Otoño. Aprender más, call 504-949-4469 o correo electrónico bfhjobs@aol.com.

Citando la influencia y el impacto continuos de Baptist Friendship House, Bennett concluyó: “Estoy agradecido de que aquí en Friendship House no juzgamos a las personas. No importa dónde has estado, lo que has hecho. Debemos ser Jesús para los demás y tratarlos con respeto y tratarlos como Jesús nos trata a todos nosotros. Él nos ama sin importar nada”.


Por Trennis Henderson, WMU Corresponsal Nacional